Cómo captar la atención del lector en su ensayo de admisión a la universidad

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Cuando empiezas a leer una pieza de escritura, ¿qué te inspira a seguir leyendo? Aquí hay varias técnicas que superpegarán la atención de su lector a su ensayo.

Citando a los notables

Todos los famosos, desde Julio César («Vine, vi, vencí») hasta Bart Simpson («Cómete mis calzoncillos»), han dicho algo interesante en un momento u otro. Además, las estanterías del mundo están llenas de escritos de autores que estaban desesperados por vender sus libros… para crear una literatura que esperaban que hiciera que el lector comprara uno o dos ejemplares. Así que si está buscando una cita, encontrará una para cada tema de ensayo que pueda invocar desde las profundidades de su imaginación. Si empiezas con una cita, tu ensayo

  • Invoca la sabiduría de uno de los grandes pensadores del mundo, o al menos la sabiduría de uno de los grandes personajes del mundo. (Observe la referencia a Bart Simpson en el párrafo anterior.)
  • Obliga a tu lector a preguntarse: «¿Por qué está esta cita aquí?» Asumiendo que esa pregunta tenga una respuesta apropiada, usted está en buena forma porque inmediatamente ha involucrado al lector en su ensayo.
  • Demuestra que has leído o al menos escuchado a alguien que no sea tu grupo inmediato de amigos. La cita puede incluso mostrar (hurra por ti) educación y sabiduría.

Sin embargo, las cotizaciones tienen una desventaja. Si eres torpe al poner la cita, te arriesgas a estas reacciones:

  • ¿Por qué este escritor cita a otra persona? ¿No tiene nada que decir que sea original?
  • Oh, no, no»el alcance de un hombre no debe exceder su alcance» otra vez.
  • ¿Esta cita tiene algo que ver con el ensayo? Parece que está pegado.

Si usted está comprometido a liderar con una cotización, tiene tres opciones. Puede colocar la cita dentro de la primera oración, hacer que la cita en sí misma sea la primera oración completa, o centrar la cita en la línea sobre la primera oración del ensayo. Aquí hay algunos ejemplos, todos citando a la famosa (en realidad, inexistente) sabia, Lulu Belle:

  • Cita dentro de la primera frase: Cada vez que suspendo un examen de matemáticas, pienso en el comentario de Lulu Belle a la Asamblea General de las Naciones Unidas cuando la Antártida invadió su país por quinto año consecutivo: «Ningún pingüino me hará pagar impuestos.» Bueno, ningún profesor de matemáticas me va a retener después de la escuela por ayuda extra.
  • Cita como primera frase: «Nunca tomes el transporte público sin traer al menos cinco libros.» El comentario de Lulu Belle refleja perfectamente mi propio enfoque de los desplazamientos y, de hecho, de la literatura.
  • Cotización en una línea separada:

El alcance de un hombre no debe exceder su alcance, al menos mientras las cámaras de vigilancia están encendidas.
– Lulu Belle

    Cada vez que entro en la librería del campus, miro sigilosamente al techo. ¿Me está mirando el Gran Hermano? ¿Tiene que hacer eso? Es tan molesto. ¿Y por qué no es la Hermana Mayor?

Independientemente de dónde coloque la cita, asegúrese de que se relacione con sus primeras palabras. También asegúrese de nombrar al autor de la cita.

Si está buscando una cita que marque el tono de su ensayo, el mejor lugar para empezar es en su propia estantería. Si la cita proviene de una obra literaria que te encanta, te resultará más fácil escribir sobre ella. Si su propia biblioteca no le ayuda, puede recurrir a uno de los muchos libros de referencia dedicados a las citas. Las citas familiares de Bartlett (publicadas por Little, Brown, & Co.) son probablemente las más famosas, aunque varias otras tienen el mismo propósito. También puede acceder a colecciones de citas en Internet en sitios que ofrecen obras de referencia. Un buen sitio es la Biblioteca Pública de Internet. Elija un término de búsqueda que coincida con el tema de su ensayo («arte» si está escribiendo sobre el significado de la expresión artística, por ejemplo) y vea lo que aparece.

Compartiendo una anécdota

Si su ensayo está basado en una historia de su vida (una historia, no la historia de su vida), naturalmente comenzará con parte del evento. Empiece con lo primero que ocurrió (estructura cronológica), o si quiere jugar con el viaje en el tiempo, una parte posterior de la historia (orden cronológico interrumpido).

Incluso si no está interpretando principalmente un recuerdo en su ensayo, puede insertar una pequeña historia -una anécdota- en la portada. Esta técnica es una de las favoritas de los oradores después de la cena por muy buenas razones. Si la anécdota es interesante, las cabezas se levantan inmediatamente de la tarta de manzana para escuchar atentamente. Una buena historia o anécdota envía a la multitud al modo de escucha de cuentos de hace cinco años.

Independientemente de si la historia constituye la mayor parte de su ensayo o sólo un párrafo, debería ser interesante. Busque un pequeño detalle que lleve a su lector a la realidad de la historia. Por ejemplo, suponga que está escribiendo sobre su proyecto de verano. Echa un vistazo a estas dos frases y a las respuestas imaginadas de los lectores:

  • Un detalle malo y aburrido: El comedor público estaba ubicado en una cuadra en un barrio pobre. (Bostezar.)
  • Un detalle mejor e interesante: Nunca había visto sopa de lentejas con pepinillos hasta el verano pasado, cuando me ofrecí como voluntario en un comedor público. ¿Lentejas y pepinillos? ¿Por qué? ¿Puedo pedir algo de la charcutería para comer?

Aparte del factor interés, si usted lidera con una anécdota, también debe estar seguro de que se relaciona estrechamente con las ideas que va a discutir en el ensayo.

Intrigando al lector

Este tipo de plomo es el equivalente verbal de un rápido vistazo a una visión inusual o misteriosa. Es un poco arriesgado, pero puede ser dinamita si lo haces correctamente. El líder prepara al lector con una pregunta o una afirmación burlona. El cuerpo del ensayo es la recompensa – la respuesta a la pregunta o al significado de la «burla». ¿Dónde está el riesgo? Si el pago es inadecuado, el lector se sentirá defraudado. (Piensa en un chiste sin remate.)

Tenga cuidado de evitar preguntas cliché como las siguientes:

  • ¿Cuál es el sentido de la vida?
  • ¿Alguna vez te has preguntado sobre el significado de la vida?
  • ¿Por qué deberías aceptarme? (Un cliché peculiar del ensayo de la universidad.)
  • ¿Cómo te amo? (Sólo bromeaba. Este viene de Elizabeth Barrett Browning.)

La declaración de burla no tiene que ser una pregunta; puede ser cualquier cosa que se relacione con el tema de su ensayo. He aquí un puñado de ejemplos:

  • El día que morí fue soleado y agradable. (Ensayo sobre una experiencia cercana a la muerte.)
  • Nadie tiene que decirme dos veces que no me quieren. (Ensayo sobre prejuicios y discriminación.)
  • La mayoría de los grandes matemáticos que conozco andan en camisetas, incluso durante las tormentas de nieve. (Ensayo sobre involucrarse totalmente en el trabajo de uno.)
  • Conocí a Beethoven la semana pasada. (Ensayo sobre aprender a apreciar la música.)

Previsión de las próximas atracciones

Usted ha estado en el cine, así que ya conoce esta técnica: un remolino de imágenes de la película, diseñada para darle una idea de lo que es la película y también para hacer que usted quiera desprenderse de diez dólares por un boleto. En el ensayo de admisión, un «anticipo de las próximas atracciones» es un conjunto de referencias rápidas al tema, como en las siguientes frases:

  • Mi escuela secundaria es tan flexible que puedes estudiar árabe clásico, esgrima, cálculo AP y la novela victoriana en el mismo año. Y lo hice. (El ensayo continúa describiendo los cursos y la experiencia de aprendizaje total.)
  • Cuando cocino una olla de estofado, pienso en mi familia y en todo lo que me han dado. Mis padres son la carne que me sostiene y me ayuda a crecer. Mis hermanas son las papas, no son llamativas, pero me alimentan a diario. Mi tía Theresa es la especia. (Ensayo sobre la influencia de varios miembros de la familia.)
  • He hecho tres cosas terribles en mi vida y he aprendido de todas ellas: Accidentalmente le corté el pelo a mi hermana cuando era pequeña, le robé un libro de la biblioteca a propósito, y lo dejé cuando estudiamos ingeniería genética. (El ensayo continúa describiendo estos tres eventos, con énfasis en el último y la recién descubierta seriedad del autor sobre la ciencia.)

Las vistas previas funcionan mejor si el material del ensayo en sí es interesante. Si sólo tienes cosas aburridas con las que trabajar, ¿a quién le importan las atracciones que vienen? Además, tenga cuidado de escribir una pista específica, no una general. Nadie quiere leer un ensayo que comience con»Soy concienzudo, amable y reflexivo». (Está bien, tal vez tu mamá sí, pero a menos que esté en el comité de admisiones, su interés no ayuda. Y si ella está en el comité de admisiones, probablemente no tengas que preocuparte por escribir un buen ensayo. Sólo no babee y entrará.) En lugar de la guía «concienzuda, amable y reflexiva», sustituya «Incluso si estoy sangrando por una arteria, hago mi trabajo, ayudo a los menos afortunados y aprendo de mis experiencias». Mucho más llamativo.

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