Cómo configurar una red Mac utilizando AirPort Extreme

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Por Edward C. Baig

Todos los Macs introducidos durante los últimos años son capaces de explotar las redes inalámbricas a través de la tecnología de radio que Apple comercializa como AirPort. La mayor parte del mundo de la informática, incluida Apple, se refiere a la tecnología principal como Wi-Fi.

Los Mac con tecnología inalámbrica integrada se comunican por aire -incluso a través de las paredes y a veces a distancias considerables- con un router o una estación base compatibles.

Actualmente, Apple vende una estación base AirPort Extreme de $199 con Gigabit Ethernet y el último sabor de Wi-Fi, así como una estación base AirPort Express de $99. Apple también vende dos versiones de lo que llama Time Capsule, que combina una estación base AirPort Extreme 802.11ac con un disco duro inalámbrico compatible con Time Machine para realizar copias de seguridad en red. Una Time Capsule con 2TB de almacenamiento ordena $299; una versión de 3TB, $399.

Apple puso a tierra el modelo y las tarjetas de la estación base AirPort de primera generación, aunque todavía las puedes encontrar en eBay. Las tarjetas ofrecen una forma de utilizar la tecnología inalámbrica en un Mac antiguo. También puedes comprar dongles USB opcionales (pequeñas piezas de hardware) para Wi-Fi.

Aunque a Apple le encantaría venderte una estación base AirPort, los Macs con capacidad inalámbrica también pueden conectarse a enrutadores producidos por gente como Belkin, D-Link, Linksys y Netgear, incluso si los has configurado previamente para que funcionen con una red Windows. Las máquinas Windows también pueden aprovechar las ventajas de una estación base AirPort.

La última AirPort Extreme tiene cinco puertos, como sigue:

  • Un solo puerto Gigabit Ethernet de red de área extendida (WAN)
  • Tres puertos de red de área local (LAN) Gigabit Ethernet
  • Un solo puerto USB 2.0 (para conectar una impresora USB o un disco duro externo)

El alcance y la velocidad de cualquier red inalámbrica se ven afectados por todo tipo de factores, incluyendo la interferencia de otros dispositivos, hormigón y paredes metálicas.

Una combinación de hasta 50 Mac o PC con Windows puede compartir simultáneamente una única estación base AirPort Extreme.

Puedes configurar una red con AirPort Extreme de varias maneras. Este es el método más común:

  1. Conecta el cable Ethernet conectado a tu cable, el módem FIOS o DSL de Verizon al puerto WAN de la estación base, ya que no todos los cables se eliminan en un escenario inalámbrico. No encontrarás ningún interruptor de encendido (aunque encontrarás un botón de reinicio, que es posible que tengas que pulsar de vez en cuando); las luces de estado son la única pista inmediata de que tu AirPort ha despegado.
  2. Conecte cualquier dispositivo Ethernet adicional a los puertos LAN.
  3. Si desea conectar en red una impresora USB, conéctela al puerto USB del AirPort, o bien a un disco duro externo USB para almacenar o compartir archivos a través de la red.
  4. Enchufa el AirPort Extreme en un tomacorriente y no tiene interruptor de encendido y apagado. Se anima cuando lo enchufas; la única manera de apagarlo es desconectarlo.
  5. Para ser inalámbrico, ejecuta el software AirPort Utility setup-assistant, que se encuentra en la carpeta Utilities dentro de la carpeta Applications (Aplicaciones), y que consiste en responder a una serie de preguntas sobre cómo llamar a tu red, contraseñas, etc. Es posible que tenga que introducir ajustes específicos de su proveedor de Internet, como una dirección IP estática o un ID de cliente DHCP. A través del software de la Utilidad AirPort, puedes aplicar manualmente varias configuraciones avanzadas de seguridad y de otro tipo.

Si vives en un edificio de apartamentos o estás justo encima de tus vecinos, sus routers pueden aparecer en la lista de tu Mac. A veces, las señales son lo suficientemente fuertes como para que puedas llevarlas a cuestas en sus configuraciones, no es que sea una buena idea. Que esto sea una lección de que sus vecinos deberían haber implementado sus configuraciones de seguridad y que usted debería hacer lo mismo con su propia red Wi-Fi.

Puede determinar la intensidad de la señal de su conexión inalámbrica examinando el icono de líneas radiantes en la barra de menú que se muestra aquí.

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