Cómo comenzó la guerra revolucionaria estadounidense

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La Guerra de la Revolución se inició en abril de 1775 cuando el general Thomas Gage, el comandante en jefe británico en Estados Unidos, decidió realizar una marcha sorpresa desde su cuartel general en Boston hasta la cercana Concordia. El general Gage esperaba apoderarse de un almacén de armas y municiones rebeldes y posiblemente arrestar a algunos de los líderes de los rebeldes.

El Congreso había decidido boicotear todo el comercio con Gran Bretaña. Se publicaron listas de presuntos traidores que seguían comerciando, y se aplicaron enérgicamente alquitrán y plumas a los que ignoraron el boicot.

Los colonos sabían que las tropas británicas venían, gracias a una red de espías y milicianos llamados los minutemen, llamados así porque se suponía que estaban listos para entrar rápidamente en acción. Uno de ellos fue Paul Revere, hijo de un inmigrante francés.

Además de ser un maestro orfebre, Revere fabricaba dientes postizos y herramientas quirúrgicas, y también era bastante bueno con los caballos. Así que cuando la noche del 18 de abril se supo que los británicos estaban marchando sobre Concord, Revere y otros dos hombres, William Dawes y el doctor Samuel Prescott, salieron a advertir que los británicos iban a venir.

Después de despertar la ciudad de Lexington, Revere y Dawes fueron capturados y detenidos brevemente. Pero Prescott escapó y llegó a Concord. (Revere se convirtió en el más famoso de los tres, sin embargo, porque un poeta llamado Henry Wadsworth Longfellow lo convirtió en la estrella de un poema muy popular en 1863).

Cuando los 700 soldados británicos marcharon a través de Lexington en la mañana del 19 de abril en su camino a Concord, se encontraron con 77 colonos. «No disparen a menos que les disparen», dijo el líder del acta, John Parker. «Pero si quieren tener una guerra, que empiece aquí.»

Hubo disparos y murieron ocho de los miembros del acta. Sin embargo, cuando los británicos llegaron a Concord, la resistencia estaba mejor organizada. En un puente cerca de una de las entradas de la ciudad, los soldados británicos fueron atacados, y los combates comenzaron en serio.

Ahora, frente a cientos de colonos que se paraban prudentemente detrás de los árboles y en las casas y disparaban a los casacas rojas, los soldados británicos golpearon una retirada desorganizada a Boston. Más de 250 británicos murieron, desaparecieron o resultaron heridos, en comparación con unos 90 estadounidenses muertos o heridos.

La guerra de palabras había terminado. La Guerra de la Independencia había comenzado.

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