Cómo clasifican los biólogos la vida – Explicado

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Por René Fester Kratz

La figura aquí representa la comprensión actual de los biólogos del árbol de la vida – el árbol filogenético que muestra las relaciones entre todos los organismos de la Tierra. Cada una de las ramas principales del árbol genealógico representa un tipo único de vida en la Tierra, que los biólogos clasifican en categorías que llaman dominios. Dentro de cada dominio, los biólogos crean categorías más pequeñas que representan grupos de organismos relacionados.

Las categorías que los biólogos usan para agrupar organismos relacionados se llaman taxones (singular: taxón).

Los biólogos organizan todas estas categorías en una jerarquía taxonómica, un sistema de denominación que clasifica a los organismos por sus relaciones evolutivas. Dentro de esta jerarquía, los seres vivos se organizan desde el grupo más grande y más inclusivo (dominios) hasta el grupo más pequeño y menos inclusivo (llamado especie).

Desde los grupos más grandes hasta los más pequeños, la jerarquía taxonómica es la siguiente

  • Dominio: Los dominios agrupan a los organismos por características fundamentales como la estructura celular y la química. Los tres dominios son Bacteria, Archaea y Eukarya.
  • Reino: Los reinos clasifican a los organismos según sus características de desarrollo y su estrategia nutricional. Los reinos más familiares son los del dominio Eukarya: Animalia, Plantae, Fungi y Protista. (Los reinos no están bien definidos para los otros dominios.)
  • Filo: Phyla separa los organismos basándose en características clave que definen a los grupos principales dentro del reino.
  • Clase: Las clases clasifican a los organismos basándose en características clave que definen los grupos principales dentro del filo.
  • Orden: Ordena organismos de grupo basados en características clave que definen los grupos principales dentro de la clase.
  • Familia: Las familias clasifican a los organismos en función de las características clave que definen a los grupos principales dentro de la orden.
  • Género: Generar organismos separados basados en características clave que definen los grupos principales dentro de la familia. Los nombres de los géneros suelen ir en mayúsculas y en cursiva.
  • Especie: Las especies clasifican a los organismos eucarióticos en función de si pueden reproducirse con éxito entre sí y crear descendientes viables. (Para los procariotas, que se reproducen asexualmente, las especies se definen por un conjunto de características comunes como las vías metabólicas y la similitud genética.) Los nombres de las especies están en minúsculas y en cursiva.

Usted puede pensar en todas las categorías de la jerarquía taxonómica como un conjunto de muñecas que anidan como las muñecas rusas matrioshka, donde abre una muñeca grande para encontrar una muñeca más pequeña dentro, que se abre para revelar una muñeca aún más pequeña, y así sucesivamente.

La única diferencia es que cuando se abre la muñeca de dominio grande, se encuentran varias muñecas del reino en el interior, y se encuentran varias muñecas phylum dentro de las muñecas del reino, y así sucesivamente.

Para recordar la jerarquía taxonómica, intente memorizar una frase como ésta: Los niños tontos que juegan a la persecución en las autopistas son aplastados. La primera letra de cada palabra en la oración representa la primera letra de una categoría en la jerarquía taxonómica, en orden. Si no te gusta esta frase, busca en Internet «mnemotécnica de la jerarquía taxonómica» y encontrarás muchas más.

Aquí hay algunas preguntas de práctica sobre la clasificación de la vida.

Las preguntas 1 a 8 dan la identificación taxonómica completa para una pitón bola en orden desde la categoría más inclusiva hasta la categoría menos inclusiva. Utilice los siguientes términos para identificar cada categoría.

a. Dominio

b. Familia

c. Especie

d. Género

e. Pedido

f. Clase

g. Reino

h. Filo

  1. Eukarya
  2. Animalia
  3. Cordata
  4. Reptilia
  5. Squamata
  6. Boidae
  7. Pitón
  8. región

Las siguientes son las respuestas a las preguntas de práctica.

  1. La respuesta es a. Dominio.
  2. La respuesta es g. Reino.
  3. La respuesta es H. Phylum.
  4. La respuesta es f. Clase.
  5. La respuesta es e. Orden.
  6. La respuesta es B. Familia.
  7. La respuesta es D. Género.
  8. La respuesta es c. Especie. (El formato correcto para escribir el nombre completo de la especie sería escribir Python regius o P. regius. El nombre de la especie, o epíteto específico, nunca se escribe solo.)

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